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El Pájaro Carpintero, picotea los árboles ¡más rápido que una ametralladora!

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El Pájaro Carpintero está perfectamente adaptado a la vida en el bosque. Hay muchas especies diferentes de pájaros carpinteros, que se encuentran en casi todos los bosques en todas las estaciones. Con frecuencia, es más fácil escucharlos que verlos.

Usando sus poderosos gruesos picos, los pájaros carpinteros repiquetean en los troncos de los árboles, haciendo agujeros por donde consiguen insectos perforadores de la madera.

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Las patas del pájaero carpintero tienen dos dedos apuntando hacia adelante y dos hacia atrás, lo que les permite asirse fácilmente a troncos verticales. Tienen colas cortas y rígidas, que pueden usar como apoyo cuando están perforando un árbol. Debido a estas adaptaciones especiales, los pájaros carpinteros son muy eficientes en cuanto a localizar y capturar sus presas, los insectos del tallo.

¿Cómo puede perforar un árbol el pájaro carpintero?

Cuando está buscando alimento, el pájaro carpintero se posa sobre los troncos y escuchan atentamente, tratando de oír el ruido producido por algún insecto que se mueve justo debajo de la corteza.

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Cuando detecta uno, el pájaro rápidamente perfora la corteza y usa su larga lengua para extraer su presa. La mayoría de los pájaros carpinteros buscan insectos en la mayoría de los árboles, aunque se sabe que varias especies prefieren buscar en árboles muertos que permanecen de pie, ya que en ellos siempre hay una gran cantidad de insectos taladradores de la madera.

El tamaño de familia del pájaro carpintero varía entre los 9 y los 60 centímetros. Sus colores predominantes son el blanco, negro y marrón, aunque existen algunos que muestran ciertos detalles en gris y verde oliva.

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Los agujeros que hace el pájaro carpintero son una ayuda para la Naturaleza

Pero los pájaros carpinteros no solamente ayudan a los bosques al consumir muchos insectos que son considerados plagas, como los escarabajos de la corteza, sino que también proveen agujeros para el anidamiento de otros animales.

Estos hoyos son especialmente importantes para las aves canoras y son constantemente buscados como lugares para anidar. También las ardillas rojas y las voladoras de Norteamérica, compiten por el uso de estos agujeros. Por desgracia, es frecuente que los humanos eliminen los árboles muertos del bosque, que son los que tienen la mayor cantidad de estas cavidades.

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Pero no todos los pájaros carpinteros buscan insectos de la misma manera. Algunas especies carecen de la cola rígida. El carpintero tuercecuello es una de estas especies; en lugar de ascender por los troncos, ellos descienden al suelo para alimentarse en los nidos de hormigas, y pueden atrapar hasta más de 100 de éstas con una simple pasada de su larga lengua.

Los carpinteros chupadores de savia tienen su propia manera ingeniosa para atrapar insectos. Hacen agujeros en los árboles como los demás pájaros carpinteros, pero solamente en los que están vivos y son productores de savia. Hacen varios pequeños agujeros cuadrados y dejan que la savia empiece a gotear. Este líquido dulce atrae insectos, los cuales quedan atrapados y estos pájaros se comen tanto los insectos como la savia.

Un pájaro carpintero que se alimenta de bellotas

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Algunas especies de pájaros carpinteros ni siquiera se alimentan de insectos. Los pájaros carpinteros belloteros se alimentan, precisamente, de bellotas. Ellos cavan hoyos en árboles pero no para atrapar insectos sino para almacenar nueces. Pueden almacenar cientos de bellotas en numerosos pequeños agujeros en un solo árbol.

Los pájaros carpinteros también hacen agujeros especialmente para sus nidos

más cuidado con los de anidamiento que con los que hacen para alimentarse. Usualmente anidan en árboles muertos, y tratan de agujerear lo más silencioso posible para evitar llamar la atención de potenciales depredadores.

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En bosques en que normalmente ocurren pequeños incendios, los pájaros carpinteros anidan en árboles vivos, que no arden tan fácilmente como los muertos y, por lo tanto, ofrecen algo más de protección. Sin embargo, estos árboles vivos exudan una savia espesa y de fuerte olor.

Esto evita que las aves hagan unos nidos satisfactorios por lo que se ven obligados a hacer sus nidos en partes inferiores y de corteza más gruesa del tronco, donde hay suficiente espacio de anidamiento fuera de la capa productora de savia. Pero anidar más bajo significa que son más vulnerables ante depredadores como las serpientes, las que pueden subir por los troncos para robarse los polluelos de los nidos.

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Los pájaros carpinteros protegen a sus crías de estas amenazas haciendo agujeros pequeños alrededor de la entrada al nido, los cuales exudan savia sobre el tronco. Esta savia impide que los depredadores suban hasta el nido. Estas técnicas especializadas de anidar y búsqueda de alimento ha estado desarrollándose durante miles de años.

8 cosas que no sabías del pájaro carpintero

1.- Cuando golpea la madera con su pico, lo hace entre 15 y 16 veces por segundo, es decir, dos veces más deprisa que los disparos de una ametralladora.

2.- Su cabeza, en consecuencia, se desplaza a una velocidad superior a la de una bala.

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3.- La fuerza del impacto de su cabeza en cada golpe es equivalente a 1.000 veces la fuerza de la gravedad (más de 250 veces la fuerza que sienten los astronautas en una nave a la hora de la salida).

4.- El pájaro carpintero picotea aproximadamente unas 12 mil veces al día.

5.- Tienen una lengua conectada con las fosas nasales que cubre su cerebro, y así no sufren anomalías al picotear.

6.- También poseen un cráneo macizo que protege su cerebro del continuo martilleo a los troncos de los árboles. Plumas cerdosas y gruesas en las ventanas nasales les gurdan contra las escamas de madera que crean al picotear.

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7.- Para alimentar todo ese derroche de energía, en sólo una jornada un pájaro carpintero es capaz de zamparse 1.000 hormigas o 900 larvas de escarabajos.

8.- El pito negro (Dryocopus martius) es uno de los pájaros carpinteros más grandes del mundo. Puede taladrar hasta 15 cm en la madera buscando comida. Las cavidades abandonadas son aprovechadas por otros animales como estorninos, herrerillos, búhos, ardillas, etc.

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