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Oso Perezoso de La India, el animal que sirvió de inspiración para crear a “Balú”, de “El Libro de la Selva”

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El Oso Perezoso de La India es muy grande, algunos ejemplares pueden llegar a pesar hasta 250 kilos, además, es todo un gourmet que busca alimentos seleccionados, rasca la tierra como si fuera una potente excavadora, en cinco minutos su cabeza y parte delantera desaparece en el hoyo que ha hecho.

Cuando finalmente se endereza, el Oso Perezoso de La India sólo trae una oruga en el hocico. Tanta energía para tan poco alimento puede parecer una idea no tan buena, sin embargo, Dunbar Brader, conservador de bosques de la India, afirma que el oso perezoso tiene el mejor cerebro animal de la jungla, exceptuando a los monos.

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 El Oso Perezoso de La India sólo consume miel de noche

Ningún otro animal tiene que trabajar más duro por su comida, que consta de frutas, raíces, flores, camotes, cerezas, miel y numerosos insectos, más una prueba ocasional de ratones y lagartijas. Para obtener la miel, sabiendo que durante el día las abejas lo detectarían fácilmente y de que su abundante pelambre no lo salvaría de los piquetes, sólo lo hace durante la noche.

Se trepa a un árbol donde hay varios panales y tira al suelo sólo uno. Las abejas, al no ver su panal, se apiñan en el lugar que estuvo, mientras el oso baja y se lleva el panal. A la otra noche vuelve por otro panal y así sigue hasta que acaba con todos.

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Sin embargo, a pesar de su comida vegetariana, ocasionalmente puede atacar al hombre. Cuando ven a un hombre en la selva, lo atacan, pera casi siempre después de una corta carrera, dan media vuelta y se pierden en la espesura. Con sus grandes y poderosas garras, puede matar de un solo manazo a un hombre y ya lo han hecho.

¿Cuántos cachorros tiene el Oso Perezoso de La India?

La osa tiene de uno a tres oseznos cada tres años, en una cueva o en un lugar protegido adonde retorna siempre.

A las tres semanas de nacidos, los oseznos que nacen ciegos, empiezan a ver. Entonces su madre los pone sobre su lomo y los lleva a los campos donde se alimenta, para que vayan aprendiendo a hacer lo mismo.

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Los cachorros continúan con sus padres hasta los dos años… de ellos aprenden a cómo cavar con sus zarpas, a chupar con sus grandes labios la miel, y a trepar árboles.

Con sus grandes labios, con su enorme nariz y sus abundantes pelos, que en algunas partes de su cuerpo tiene hasta un metro de largo, son bastante feos. Quizá esto lo ha salvado de su extinción. En la India lo llaman Balú, como el oso del Libro de La Selva, escrito por Rudyard Kipling.

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