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Las Llamas, si las cargas con demasiado peso, se echan y te escupen en la cara como señal de protesta

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Las llamas son unos mamíferos sudamericanos domesticados, descendientes del guanaco. Los pueblos indígenas de América del sur lo han utilizado como animal de carga y transporte desde hace miles de años.

Curiosamente las llamas no surgieron en Sudamérica, sino en el norte del continente, hace aproximadamente 40 millones de años, pero las poblaciones emigraron a sus zonas de distribución actuales hace unos 3 millones de años. Posteriormente se extinguieron de América del Norte.

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Las llamas poseen un cuello largo y delgado y un pelaje grueso que varía del beige oscuro hasta el blanco, aunque el patrón más común es marrón rojizo con manchas blancas o amarillas.

Su rostro es estrecho con orejas redondas y un labio superior hendido. Tiene 32 dientes, de los cuales sobresalen sus incisivos inferiores. Sus patas están provistas de 2 dedos con almohadilla gruesa en las plantas.

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La llama no es un animal que pueda encontrarse en la naturaleza dada su condición de especie domesticada. Su área de distribución natural corresponde a las montañas andinas de América del Sur, pero hoy en día también se les encuentra en Europa y Australia.

Pertenece al hábitat de las tierras altas de los Andes y del Altiplano de Perú, en medio de climas templados y a altitudes de aproximadamente 4,000 metros sobre el nivel del mar.

Las llamas son excelentes pastoras

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La llama manifiesta una sociabilidad de forma general. Su vida transcurre dentro de grupos conformados por 20 individuos, de los cuales unas 6 son hembras con sus crías. El macho dominante puede ser agresivo con otros machos para defender su territorio y en ocasiones suceden encuentros físicos. Si se siente amenazada, es seguro que escupa, patee o muerda al intruso que osa acercarse a sus dominios o dominados.

Los indígenas de las regiones de Perú y Bolivia las han domesticado desde hace muchos siglos, utilizando su pelo lanudo para fabricar telas, ponchos, abrigos. Su carne se come, además la utilizan como bestia de carga, aunque no soportan mucho peso.

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Si la cargan con un peso mayor a los 50 kilos, se echan y si tratan de obligarla a caminar, escupen en la cara de sus dueños una saliva muy apestosa.

Por lo demás son muy dóciles, por eso son niños los que se encargan de pastearlas. Soportan mucho frío y son muy seguras para andar por caminos montañosos, no resbalan y son mejores trepadoras que los burros y las mulas.

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En Estados Unidos han encontrado otro trabajo para las llamas. En los ranchos ovejeros, en lugar de ocupar perros para que alejen a los coyotes que se comen a las ovejas, ahora tienen llamas, se alimentan con el mismo pasto de las ovejas, se apegan mucho a ellas, las siguen y las protegen, quizá pensando que son hermanas menores.

Cuando una llama ve que un coyote se acerca a las ovejas, pensando devorar una, se le queda viendo muy feo a los ojos. Casi siempre el coyote se intimida por la amenazante mirada de la llama y quizá pensando que es una “súper oveja” a la que no podrá vencer, huye con la cola entre las patas.

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Pero sí el coyote no se intimida y se va sobre una pobre oveja, la llama furiosa salta sobre él y le da una terrible paliza, de la que el coyote se acordará toda su vida y ya no vuelve a tratar de robar ovejas.

¿Qué comen las llamas?

La alimentación herbívora de la llama se compone mayoritariamente de líquenes, arbustos y casi cualquier tipo de vegetación que encuentre en las montañas. El agua es obtenida casi siempre de los vegetales que consume. Cuando la bebe, es capaz de tragar de 2 a 3 litros en una sentada.

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La digestión consta de un proceso más largo que en los mamíferos debido a que se trata de un rumiante. Por ende, tiene que regurgitar su comida y pasarla por sus 3 estómagos.