Inicio Mundo Felino El León, todo lo que deseabas saber del Rey de la Selva

El León, todo lo que deseabas saber del Rey de la Selva

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De los seres vivientes que conocemos la especie Panthera leo, o como normalmente le llamamos, León, es una de las que más nos atrae. En esta ocasión, les proporcionamos varios detalles de este felino.

Al León muy frecuentemente se le llaman el Rey de la Selva. Hay quienes dicen que es por la melena del macho. Otras personas opinan que es su comportamiento indiferente o de aparentar no importarle mucho lo que pasa a su alrededor, excepto a la hora de comer.

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Hay quienes afirman que es por ser capaz de hacer rendirse a cualquier otro animal, lo cual no está muy lejos de la verdad. No sabemos si le llaman así por una de estas u otra razón, pero sólo hay que verlo u oírlo rugir y de veras que es majestuoso. Por supuesto que no es un término estricto de descripción científica o literaria.

Así es el león, uno de los felinos más admirados del reino animal

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Entre los felinos el león es el más grande después del Tigre de Siberia. Los machos alcanzan los 3.3 metros de longitud, incluyendo la cola que puede medir 1 metro de largo. Logran una altura en los hombros de 1.2 metros y un peso promedio de 180 kilos.

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Los gigantes dentro de esta especie pueden pesar 270 kilos. Las hembras son un poco más pequeñas, aunque también son grandes. De longitud logran los 2.7 metros con una altura de 1.1 metros y un peso máximo de 180 Kg.

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Algo peculiar del león entre los felinos, es la melena que les crece a los machos. La abundancia y largo del pelo de la melena varía según la localidad.

Siendo la principal función del macho proteger la manada de otros leones, leonas, hienas y depredadores, se estima que la melena satisfaga dos necesidades. La de aparentar ser más grande de lo que en realidad es.

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La otra supuesta función de la melena es proteger al león durante las peleas. Cuando ya la cosa pasa a ser física los pelos tan largos sirven de protección,  no permiten ver donde está la garganta. Recuerde que con estos animales todo puede terminar con una sola mordida aplicada en el lugar apropiado y ellos tienen tendencias sistemáticas de atacar a la garganta.

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Viven en manadas normalmente compuestas de dos a doce hembras, aunque se han visto manadas integradas hasta por veinte de ellas. En cada uno de estos grupos hay de uno a siete machos adultos. No todos los adultos viven en estos grupos familiares, muchos machos y hembras viven solitarios.

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Dónde vive en león

Cada manada mantiene un área de acción, o territorio, en el cual viven. Esta área la manada la protege de otros leones, sin embargo, en ella viven otros depredadores como las hienas, leopardos y otros. Marcan los límites del territorio con orina; el rugido de los machos también sirve como medio de anunciar su presencia.

El tamaño del territorio depende de la abundancia de alimentación. En algunos lugares apenas es de unos 20 kilómetros cuadrados mientras que en otros puede llegar a ser de hasta 400 kilómetros cuadrados.

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Aquellos leones que no logran integrar una manada, los que tienen que vivir solitarios, no mantienen un territorio. Estos leones, machos y hembras, tienen que conformarse con una vida nómada. Tratan de subsistir en zonas que no son propias de una manada y se trasladan por los territorios con mucha cautela. El comportamiento de estos leones es muy errático, nunca se sabe como van a reaccionar en una situación específica.

Reproducción del león

El león puede criar todo el año. En ciertos lugares se nota un incremento en la reproducción durante ciertos meses. Es probable que esta variación dependa de las estaciones del año, o bien, por las temporadas de lluvia y sequia, pero pude ser alterada de acuerdo con las dinámicas internas de la manada.

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Normalmente las hembras adultas crían cada dos años, aunque si los cachorros no sobreviven es posible que antes. Tienen de uno a cuatro cachorros en cada parto, algunas veces cinco y hasta seis, de los cuales pocos llegan a los dos años. El período de gestación es de 92 a 119 días. Empiezan a comer carne a los tres meses. En la naturaleza son adultos de los tres a cuatro años; en cautiverio de los dos a tres años.

Los leones tienen una longevidad de unos quince años en la naturaleza, mientras que en cautiverio es posible que lleguen a vivir hasta 25 años, algunas veces superando esta edad.

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Los machos dominantes espantan a los machos jóvenes del territorio de la manada según éstos se aproximan a ser adultos. Algunos de estos desterrados forman grupos con otros machos jóvenes de la misma manada y eventualmente retan y logran obtener dominio de otra manada. También es posible que un macho solitario se asocie con otro macho en condiciones semejantes, y el dúo logra obtener dominio sobre una manada de hembras.

Usualmente cuando sucede un cambio de machos en una manada el nuevo monarca, puede ser un solo león o una asociación de dos a siete machos, mata a los cachorros que no logran huir.

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A las hembras se les permite quedarse en la manada, a no ser que ya sean muchas las integrantes del grupo. Las desterradas no son admitidas por ninguna otra manada, aunque si son dos o más, tal vez logren crear su propia manada. Usualmente aquellas que son expulsadas de su familia natal terminan viviendo una vida solitaria y corta, aunque en la naturaleza todo puede suceder.

Fuente | Wikipedia