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Lémures, todo lo que querías saber de estos simpáticos primates que viven en Madagascar

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Los lémures pertenecen a un orden de primates que habitan solamente en las islas de Madagascar y Comoras. Actualmente existen alrededor de 100 especies de lémures distribuidas en diferentes hábitats, que van de la selva tropical húmeda al clima desértico.

Varían en su tamaño de acuerdo a la especie. Representan a unos de los primates más pequeños del mundo, como el Microcebus myoxinus o ratón pigmeo con tan sólo 30 g de peso, y por el contrario, el Indri con 9.7 kilos.

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Esta especie posee una increíble visión binocular y una nariz muy sensible que percibe los olores de marcación de territorio entre otras habilidades. La mayoría tienen largas colas que les permiten mantener el equilibrio más no pueden colgar de ellas.

Al igual que otros primates, sus manos se conforman por cinco dedos y uñas en lugar de garras, que les permiten manipular y agarrar objetos sin dificultad.

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Algunas especies cuentan con un sistema digestivo especial, mostrando agrandamiento de las glándulas salivales, un estómago amplio y un intestino que permite la fermentación. Otros cuentan con largas lenguas para alcanzar el néctar de las flores, como es el caso del lémur enano.

Así se comportan los lémures

Los lémures suelen ser muy sociales y la mayor parte del tiempo permanecen en árboles o grandes arbustos, a excepción del lémur catta o cola anillada, que es el más terrestre de todos ya que realiza sus actividades en el suelo y exclusivamente a la luz del día.  Otros, especialmente las especies más pequeñas, prefieren salir durante la noche y no tener compañía. Se comunican por medio de sonidos o marcas de fuerte olor.

La mayoría de estos primates son arborícolas, alimentándose de hojas, flores y frutos. Para otros que suelen alimentarse de noche, los insectos son su elección preferida. La especie lémur dorado se alimenta de bambú gigante que contiene altos niveles de cianuro. Hasta ahorita se desconocen los mecanismos fisiológicos que protegen a este simio de tal elemento agresivo.

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Su metabolismo es lento, lo que les ayuda a conservar energías cuando hay escasez de alimentos y agua. Para esto, adoptan distintas posturas corporales y comportamientos que les permiten reducir la pérdida de calor  y ahorrar energía.

La reproducción de los lémures

Los lémures son reproductores estacionales. Las temporadas de apareamiento duran tres semanas por año. El tiempo de gestación puede variar dependiendo la especie, éste puede durar desde nueve semanas hasta 24.

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Su esperanza de vida es más alta en cautiverio, ya que pueden vivir el doble de los que viven en su medio ambiente natural. Esto es por la alimentación que llega más fácil y abundante, atenciones médicas y adaptaciones necesarias para su modo de vida. Las especies más grandes pueden alcanzar los 30 años sin mostrar signos de envejecimiento y con la capacidad de aun poder reproducirse.

8 cosas que nos sabías de los lémures

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* La palabra lémur viene del latín y significa espíritus de la noche, es por ello que existen varias leyendas en todas las culturas que hablan de los lémures durante la noche.

* La cola de un lémur es, a menudo, más larga que su cuerpo.

* Poseen pulgares opuestos, también tienen dedos largos. Los utilizan para escalar y para aguantarse de los arboles.

* Ellos no ven muy bien el color, pero sí tienen una buena visión general.

* Las hembras tienen el dominio sobre el macho lémur.

* Más de la mitad de todos los lémures bebé mueren antes de madurar, lo que se produce a los 2 años de edad.

* El lémur no es capaz de colgarse de su cola, un mito común que sigue circulando.

* El lémur Indri no tiene cola; es la única especie sin una. Es por eso que tantas personas no lo reconocen como un lémur cuando lo ven.

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Fuentes | Lemurpedia | BioEnciclopedia