Inicio Animales Sorprendentes Lagarto cornudo, el enigmático reptil que ¡lanza sangre por sus ojos!

Lagarto cornudo, el enigmático reptil que ¡lanza sangre por sus ojos!

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Muchas personas se sienten incómodas cuando se encuentran cerca del lagarto cornudo, debido a su apariencia física, la cual ha sido la base para muchas historias en diversas culturas a través del tiempo. Algunas de esas tratan sobre el mal que lagartos como este han estado provocando durante cientos de años.

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Como habrás adivinado por el nombre, el lagarto cornudo cuenta con cuernos en la cabeza, son cortos y se encuentran en fila a lo largo de la coronilla de la cabeza. Cuentan con un cuerpo plano, que se asemeja al de los grandes sapos, y tienen una cola corta pero ancha.

Existen catorce especies de lagarto cornudo en América del Norte y América Central, según la Universidad de Texas.

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Tanto la cola y como los lados del cuerpo poseen espinas afiladas. No es de extrañar que el lagarto cornudo tenga menos problemas con los depredadores que muchas otras especies de lagartos. Sus colores, en general, son grises con distintas áreas en negro o marrón. La coloración suele depender de la tierra donde viven, siendo capaces de combinarse en sus alrededores.

Lagarto cornudo, lanzador de sangre

Lo extraordinario de esta especie de lagarto conocido como falso camaleón, es que cuenta con un extraño sistema de defensa situado nada menos que en sus ojos. Aunque cueste creerlo, este reptil dispone de dos “lanzaderas de sangre” en cada uno de sus ojos. Sí, no es ni agua, ni veneno, ni orín (como en el caso de las comadrejas o hurones); es sangre.

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¿Cómo lo hacen? Los investigadores reconocen que se trata de una especie que nunca se ha logrado estudiar en profundidad, sobre todo porque es muy difícil de detectar debido a su excelente camuflaje, que hace que se confunda con las piedras de la zona en la que habita.

Sin embargo, los zoólogos que intentan saber más de él aseguran que suele ser poco probable que el lagarto cornudo utilice su enigmática arma ante la sola presencia de una persona.

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Un grupo de investigadores asegura que sólo se han cruzado una vez con un lagarto cornudo, y que, efectivamente, ha podido ver unas gotas de sangre chorreando de sus grandes ojos saltones.

Si bien los estudios sobre el lagarto cornudo todavía tienen que responder a muchas preguntas, los investigadores se inclinan por la teoría de que esta especie está dotada de ciertas sustancias químicas en su sangre que podrían ser bastante nocivas para sus depredadores.

¿Dónde vive el lagarto cornudo?

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El lagarto cornudo habita muchas áreas de México y la parte occidental de los Estados Unidos. Arkansas es uno de los lugares donde se encuentran gran número de ellos. Guatemala y la Columbia Británica tienen una participación equitativa de estos lagartos.

Esta especie de lagarto se desarrolla en un hábitat caliente y seco, tienden a pegarse a regiones de arena tanto como sea posible. Algunos de ellos viven en zonas desérticas, donde el suelo es demasiado caliente para casi todos los seres vivos, incluyendo los seres humanos, otros, viven más arriba, en las regiones montañosas.

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Durante el otoño el lagarto cornudo se entierra en la arena. Se mezcla muy bien, por lo que a menudo es capaz de hibernar allí sin ser molestado por los seres vivos, incluido el humano. Despertarán en la primavera, cuando las temperaturas comienzan a calentarse.

A menudo se les ve tomando el sol durante el día en las rocas. Ellos inclinan el cuerpo, de modo que son capaces de obtener el mayor calor posible. Por la noche crean madrigueras de hasta 4 pulgadas por debajo de la superficie de la arena, esto los ayuda a mantener el calor hasta que el sol sale a la mañana siguiente.

Mientras más caliente, mejor

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Cuanto más caliente sean las temperaturas, más activo estará el lagarto cornudo. Necesitan encontrar más alimentos cuando se mueven demasiado. Su dieta consiste en variedades de insectos, arañas, garrapatas, mariposas y polillas. Son oportunistas y comen cuando la comida es disponible, incluso si han tenido más que suficiente. Uno de sus principales alimentos son las hormigas.

El apareamiento tiene lugar desde mediados de abril hasta finales de julio. Los machos pelearán entre sí para aparearse con las hembras. Después del apareamiento, el macho irá en busca de otra hembra. Ellas deben encontrar rápidamente un lugar para crear un nido, ya que los huevos llegarán en sólo un par de semanas.

Los huevos son cubiertos por una capa de arena, para mantenerlos calientes alejados de los depredadores. Entonces la hembra les dejará y no volverá nunca, puede depositar de 10 a 30 huevos.

Fuente | Lagartopedia

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