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20 cosas que no sabías de las hormigas

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Los formícidos, mejor conocidos como hormigas, son insectos sociales, cuyo origen se remonta a aproximadamente 130 millones de años atrás. Son uno de los grupos zoológicos de mayor éxito y he aquí algunos datos que probablemente no conocías.

1.- Se ha comprobado que el animal con el cerebro más grande en proporción a su talla es la hormiga.

2.- Se calcula que las hormigas representan el 10% de la masa total de todos los animales del mundo juntos.

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3.- Una hormiga puede sobrevivir por hasta dos semanas bajo el agua.

4.- La hormiga es capaz de levantar 50 veces su propio peso y 30 veces el volumen de su cuerpo.

5.- La hormiga cae siempre del lado derecho cuando está intoxicada.

6.- Las hormigas existen desde hace más de 100 millones de años y se encuentran en casi todo tipo de medioambiente terrestre.

7.- Hasta ahora se han descubierto y nombrado 9 500 especies de hormigas aproximadamente. Los mirmecólogos (científicos que estudian las hormigas) estiman que existen alrededor de 20 000 especies en total.

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8.- La colonia de hormigas más grande del mundo se descubrió en 2002. Está compuesta por millones de hormigas que viven en miles de hormigueros. Tiene una extensión de 3, 600 millas y se extiende desde Italia hasta el noroeste de España.

9.- Las hormigas no tienen pulmones. Respiran a través de pequeños orificios a los costados denominados espiráculos.

10.- Las hormigas, que se ven hoy en día no son muy diferentes a las hormigas que vivieron en la Tierra hace más de 100 millones de años.

11.- Esta especie es omnívora, y ataca a cualquier presa, incluso pueden alimentarse de insectos muertos.

12.- Las hormigas obreras están constantemente ocupados en labores “útiles”, duermen muy poco, menos de cinco horas al día, no descansan por periodos de tiempos continuos. Gracias a esta rutina diaria, más del 80% de las colonias están siempre en actividad.

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13.- En África y América, habita una especie de hormiga muy feroz, llamada hormiga soldado, que matan todo lo que se les presente. Los enjambres de hormigas soldado forman frentes de hasta 14 metros de ancho mientras avanzan a velocidades de 18 metros por hora. A su paso devoran insectos y otros animales. Entre sus presas se incluyen los insectos, arañas, serpientes y nidos de pájaro. En grandes números, pueden hacer  que incluso los leones salgan huyendo.

14.- Cada hormiguero organiza su propio sistema de castigos. Por ejemplo, si una hormiga saludable sale en búsqueda de alimento y regresa en más de dos ocasiones sin él, es ejecutada u obligada a suicidarse.

15.- Las hormigas cortadoras de hojas se alimentan exclusivamente de un hongo que sólo crece dentro de sus colonias. Recogen continuamente hojas que después llevan a la colonia, las cortan en trozos pequeños y las ponen en jardines de hongos. Las obreras se especializan en tareas según su tamaño; las más grandes cortan tallos, las medianas mastican las hojas y las más pequeñas cuidan de los hongos.

16.- Las hormigas recolectoras recorren distancias de hasta 200 metros desde su nido, y suelen encontrar el camino de regreso gracias a los rastros de olor. Algunas especies salen a buscar el alimento por la noche. Las que salen de día en regiones calurosas y áridas corren el peligro de morir por insolación, razón por la cual deben hacer su labor lo más rápido posible.

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17.- Se estima que hay 10 mil billones de hormigas viviendo sobre la Tierra.

18.- Aunque la mayoría de estos insectos apenas viven unos pocos meses, las reinas y las obreras de algunas especies viven más de 15 años.

20.- La hormiga bulldog u hormiga gigante australiana, es una de las más grandes del mundo, puede llegar a medir hasta 3 centímetros de largo.