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Focas, una de las especies más simpáticas y amenazada por el ser humano

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Focas, focas costumbres y hábitos, donde vives las focas, de que se alimentan las focas

Las focas se encuentran en todo el mundo, y existen 33 especies conocidas de estos mamíferos marinos. Entran en una categoría de animales conocidos como pinnípedos, debido al hecho de que tienen aletas en las extremidades.

Dependiendo de la especie de foca, existe gran diferencia entre los tamaños, las más grandes pueden llegar a medir hasta cinco metros de longitud, mientras que la más pequeña llega a tener un metro y 20 de largo.

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Muchos investigadores creen que existieron muchas especies de focas que se extinguieron en el pasado, sin embargo, todavía falta por recopilar gran cantidad de información en ese campo. Uno de los tipos más comunes es la foca gris. Existen más de ellas que de cualquier otra especie, y su número sigue aumentando anualmente, sin embargo, muchas otras especies de focas están en peligro de extinción.

Un virus acabó con la vida de miles de focas

Hay muchas razones de la caída en el número de focas a nivel mundial. Uno muy importante se produjo en 1988, un tipo de virus del moquillo que se extendió rápidamente entre estos animales y que resultó en la muerte de un tercio de todas las focas comunes que residen en el Mar del Norte.

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Las focas son animales muy inteligentes, y han sido utilizados en variedad de programas de conservación como los de Sea World. Sin embargo, es muy importante comprender que aún son animales salvajes. Se han sabido casos de focas que muerden y atacan a los seres humanos que se acercan demasiado. Esto se debe a su instinto natural de protegerse a sí mismos, sus crías y sus alrededores.

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Parecen criaturas tiernas, con sus cuerpos y pequeñas cabezas marrones. Son mamíferos, debido al hecho de que amamantan con leche a sus cachorros hasta que tienen la edad suficiente para alimentarse por sí mismos. Son de sangre caliente también, por lo que dependen de sus capas de grasa para mantener el calor cuando es necesario.

Perezosas en la tierra, ágiles en el mar

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Algunas personas piensan que las focas son criaturas perezosas debido a que a menudo se pueden ver disfrutando del sol, posadas sobre las rocas, sin embargo, se mantienen muy ocupadas en el agua donde pasan la mayor parte del tiempo. Cuando están en la tierra por un período mayor de tiempo significa que están criando, a punto de dar a luz, o mudando de piel.

Puede tomar hasta seis semanas para que el período de muda sea completado, a menudo son muy ruidosos, irritables, y se agitan durante este periodo de tiempo.

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Los investigadores una vez creyeron esto se debía a que era doloroso, pero no es el caso. En su lugar, ahora se cree que se debe a mayores niveles hormonales. Las focas tampoco se alimentan durante este período de tiempo, tienen suficiente grasa para sobrevivir cómodamente.

Son muy curiosas, por lo que seguirán los barcos para ver lo que está. Esta es una excelente manera para que las personas en estos barcos vean a las focas de cerca, en su ambiente natural.

¿De qué se alimentan las focas?

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Las focas comunes se alimentan de variedad de bancos de peces, incluyendo el arenque, la caballa y el lenguado. Sus grandes dientes les permiten atrapar a sus presas, que luego tragan entera.

Las focas comunes normalmente bucean por sólo unos pocos minutos, pero la inmersión más larga registrada por una foca de puerto o foca común fue de 31 minutos de duración.

Fuente| Focapedia