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7 animales que la humanidad necesita para sobrevivir

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Animales en peligro de extinción, abejas, plancton, primates, mariposas, gusanos, murciélagos

Siempre estamos escuchando sobre los animales que necesitamos salvar, pero ¿se ha preguntado alguna vez por qué? Aun cuando ciertamente no queremos ser responsables por la extinción de ninguna especie, resulta que en algunos casos, si dejamos que la población animal sufra, estaríamos dañándonos a nosotros mismos.

Fue el Earthwatch Institute, el organismo que convocó en uno de sus últimos debates sobre el cambio climático, una charla con expertos nombrada “Irreemplazables: las especies del mundo más invaluables”, en las que nominaron a cinco especies importantes para la sobrevivencia del hombre.

En él participaron la Doctora Kate Jones que pertenece a la Sociedad Zoológica de Londres, el Doctor y entomólogo George McGavin, la Profesora Lynne Boddy de la Escuela de Biociencias Cardiff, el Profesor David Thomas de la Escuela de las Ciencias Oceánicas en Bangor e Ian Redmond, presidente de la Alianza del Primate.

He aquí los 7 animales que la humanidad necesita para sobrevivir

Abejas

Animales en peligro de extinción, abejas, plancton, primates, mariposas, gusanos, murciélagos

Las abejas son famosas por su producción de miel, y mientras esta industria es ciertamente esencial, no es la razón principal por la que necesitamos de las abejas. Los gobiernos alrededor del mundo están intentando combatir un fenómeno conocido como “Colony Collapse Disorder” (“Desorden del Colapso de las Colonias”), observado por primera vez en Norteamérica en el 2004 y que desde entonces se ha expandido también a Europa.

América ha perdido un 36.1% de sus colmenas desde el 2007. Tal vez porque las abejas son consideradas “insectos”, no han recibido la misma atención que los mamíferos en peligro de extinción.

Pero deberíamos prestar atención a la supervivencia de las abejas, ya que estos animales son esenciales para el abastecimiento alimenticio humano. El sitio de Internet USA Today advierte que si no hacemos algo para proteger a las abejas, podríamos terminar con una dieta basada únicamente en pan y agua. La polinización por insectos es la base de un tercio de las cosechas humanas, y dentro de esta cifra, las abejas melíferas son responsables de un 80%.

¿Qué tipo de cosechas? Manzanas, nueces, paltas, porotos de soya, espárragos, brócoli, pepinos, frutillas y duraznos, entre muchos otros, según indica el artículo. Y dado que las vacas dependen de las abejas para polinizar las plantas de las que se alimentan, estaríamos también faltos de carne si las abejas desaparecieran.

Murciélagos

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Aun cuando suelen ser demonizados en Halloween y en las películas de horror, los murciélagos ofrecen considerables beneficios a la humanidad. Nature Magazine explica que necesitamos de los murciélagos porque se alimentan de insectos, polinizan cosechas e incluso ayudan a fertilizar la tierra con su guano. Desafortunadamente, los murciélagos también están en peligro; el síndrome de las narices blancas está diezmando la población de murciélagos de Norteamérica.

Y si le perturba tanto la idea de la pérdida de los murciélagos que siente que necesita un trago, puede estar sin suerte: los murciélagos ayudan a polinizar las plantas de agave, un ingrediente clave en la producción comercial del tequila.

Incluso los aparentemente macabros murciélagos vampiros tienen un propósito. Su saliva podría ser un factor esencial en el desarrollo de un medicamento diluyente de la sangre para pacientes con derrames cerebrales.

Mariposas

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La mariposa es otro animal volador con un gran valor para la humanidad. Ciertamente, son mejor apreciadas que los murciélagos por su belleza, pero pueden también jugar un papel valioso en la predicción del futuro de los cambios climáticos, según informa ScienceDaily.

El Atlas de Riesgo Climático de las Mariposas Europeas relaciona los modelos de cambio climático con información sobre las poblaciones de mariposas. Los científicos han podido establecer conclusiones claves sobre cómo un nivel creciente de temperatura puede afectar la biodiversidad. Basándose en estas aseveraciones, los científicos pueden hacer recomendaciones acerca de cómo combatir los cambios climáticos.

Placton

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Tan sólo los animales del mar dependen de el. El plancton es la base de todas las cadenas alimenticias en el océano. Es el equivalente a las plantas en la tierra. Sin él, las algas unicelulares no serían comidas por peces pequeños, que son el alimento de peces más grandes y otros animales marinos que son consumidos finalmente por carnívoros como los tiburones o las orcas.

Gracias al plancton y su proceso de fotosíntesis también respiramos. Sin embargo, en el 2010 un estudio reveló que éste se redujo en un 40 por ciento en el siglo pasado y una de las probables causas es el calentamiento global.

El fitoplancton realiza la fotosíntesis con la energía del sol y nutrientes del agua que absorbe a través de las paredes celulares. En este proceso, el plancton suelta oxígeno hacia el agua por lo que la mitad del que existe en este líquido vital es gracias a este proceso.

Otro dato importante es que el plancton y las plantas en la tierra son lo que mantienen en balance la cantidad del oxígeno en la atmósfera de la tierra. Además de los bosques.

Primates

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Son lo más parecido que existe en el mundo animal a los humanos. Ellos también se encargan de esparcir semillas y polen cuando comen y cuando defecan. Los árboles crecen gracias a ellos, lo que constituye las vastas extensiones de los bosques tropicales que dictan los patrones de lluvia.

En el 2010 se reportó que al menos 25 especies están amenazadas a causa de la destrucción de su hábitat. Estos animales se encuentran en al menos 3 continentes, así que la humanidad al destruir los bosques sin mesura alteran lentamente el cambio climático.

Peces

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Estudios recientes sugieren que los peces pueden combatir los cambios climáticos. The New Scientist informa que los investigadores de la Universidad de Exeter tienen información que indica que el carbonato de calcio presente en el excremento de los peces puede reducir la acidez oceánica significativamente. Cuando el excremento de los peces flota a la superficie del océano y se disuelve, contrarresta el dióxido de carbono que crea acidez en el agua.

Gusanos

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Generalmente no prestamos demasiada atención a los gusanos, que están fuera de nuestra vista bajo la tierra. Pero quienes están al tanto de la ecología y permiten que los gusanos participen en su vida pueden ayudar a reducir el uso de basureros.

Por muchos años, las personas han utilizado a los gusanos como alternativa para deshacerse de su basura. National Geographic reveló que incluso quienes viven en ciudades pueden intentar el método de “vermicomposting” y mantener un bote con gusanos en su cocina.

En vez de poner su basura en el basurero tradicional, la comida y los deshechos son descompuestos por los gusanos rojos. Los gusanos pueden de este modo disminuir la acumulación de deshechos y proporcionar útiles fertilizantes al mismo tiempo.

Fuente | Sin Embargo